怀疑能源公司存反消费者行为 拜登要求彻查油价操控

  • 商洛在线
  • 2021-11-19 14:53:36
  • 来源:北京商报

美国一路走高的油价,让总统拜登起了疑心,并责成联邦贸易委员会(FTC)进行行业调查。当地时间11月17日,拜登在给FTC主席丽娜·汗(LinaKhan)发出的一封信中称,“有越来越多的证据表明,石油和天然气公司有反消费者行为”。

北京商报

飙涨60%

今年春季,美国汽油价格在五年来首次突破每加仑3美元,此后一直稳步上升,11月中旬的均价较上年同期涨逾60%,参与推动10月美国CPI消费者通胀同比大涨6.2%至31年来最高。美国汽车协会(AAA)的数据显示,本周全美平均汽油价格为每加仑3.41美元,比去年同期高出1.29美元,加州的平均油价更是创下新纪录,飙升到每加仑4.687美元。

拜登表示,尽管半成品汽油价格较一个月前跌了5%以上,但商品油价格依旧上涨3%左右,“这之间的价差过大,远高于疫情前的平均水平,这无法解释……同时,美国大型油气公司正在从能源价格上涨中获得可观的利润”。

拜登在信中说,“我不接受辛勤工作的美国人因反竞争或其他潜在的非法行为,而为能源付更多费用。因此,我要求委员会进一步审查油气市场的情况”。拜登称,如果发现任何不法行为,请动用FTC的所有工具。

根据美国联邦法律,FTC有权“对违反消费者保护法的不公正或可疑行为进行调查,并可以搜集数据证实石油公司定价的方式”。

在被问及是否会对此展开调查时,FTC发言人罗丹表示:“FTC对此表示关切,我们正在开展调查。”

行业的质疑

这不是拜登政府首次要求FTC调查石油公司,在今年8月,白宫国家经济委员会主任迪斯曾要求FTC“关注”石油和天然气公司是否存在潜在的非法问题。消息传出后,原油市场期货价格大跌,美油跌近4%,从80美元上方一度跌破77美元。布油也跌近3%,从82美元跌破80美元,最低至79.6美元。

在信中,拜登还直接“点名”了两家巨头。埃克森美孚和雪佛龙这两家最大的油气公司的净收入,快要比疫情暴发前的2019年增加一倍。拜登说,两家公司都宣布今、明年数十亿美元股票回购和分红。

埃克森美孚和雪佛龙没有对此做出回应。但是,代表石油行业的游说组织美国石油研究所(API)对拜登的决定提出强烈质疑。

API副总裁马克罗拉称,拜登要求调查石油公司的做法是为了“分散公众的注意力”,让大家忽视政府的错误政策决定,最终会让形势变得更糟糕。

马克罗拉表示,汽油价格飙升是因为在经济复苏之际对汽油的需求大于供给,而进一步影响这种不平衡的将是拜登政府限制化石燃料的开采。“与其去调查已经每天都被严格监管的(石油)市场,或要求石油输出国组织(OPEC)增加产量,”马克罗拉说,“我们还不如去鼓励安全和负责任地去开采美国制造的石油和天然气。”

此前,拜登曾呼吁全球主要产油国欧佩克增加产量,以缓和短缺,拉低价格。但欧佩克直到目前都拒绝了这些要求。

同时,由于近几个月天然气价格也在飙升,拜登的一些高级顾问建议他从国家战略石油储备(SPR)中释放石油。美国能源部长格兰霍姆上周表示,随着油价的飙升,可能会授权售出美国战略石油储备SPR。

不过,VelanderaEnergyPartners首席财务长ManishRaj说,美国战略石油储备被视为绝望的尝试。ManishRaj表示,即便美国释放部分战略石油储备,“充其量也只是短期措施”,因为任何从战略石油储备释放出来的库存最终都必须得到补充。原油价格甚至可能因战略石油储备的释放而上涨,因为这一举动反而凸显了石油的严重短缺。

11月10日凌晨,美国白宫表示不会宣布释放战略石油储备(SPR)的计划,将继续与OPEC合作提高石油供应。

“老掉牙的”套路

但是,也有人认为拜登的做法效果不大,不少专家预期未来几个月能源价格将继续上涨。疫情带来的供应瓶颈、抗疫封锁放松后人们增加出行,以及飓风“艾达”对美国南部炼油重镇的破坏等因素,共同导致供需失衡、推高油价。

事实上,面对油价高企,来自两党的美国前任总统们都呼吁过对涉嫌哄抬价格和操纵市场的行为进行类似调查。但这些努力很少促使联邦政府层面对油气公司采取行动。只有一些州检察长对涉嫌哄抬价格的加油站业主提起过诉讼。

比如,FTC曾调查过2005年卡特里娜飓风导致油价上涨后的汽油价格操纵,审查了生产、批发和零售商的行为,但没有发现普遍存在市场操纵的证据。

曾担任小布什能源顾问,也是拉皮丹能源集团创始人的鲍勃·麦克纳利说,要求FTC调查是“老掉牙的”套路了,最早在一战后的第一次石油危机中就出现过。

“从尼克松(总统)时期开始,美国总统就因为高油价的问题而被责怪。”咨询公司RaymondJames&Associates高级主管莫哈诺夫表示,“但是,基本原则其实是,油价随供求波动,和总统无关。”

另有专家指出,虽然不能将目前的高油价归咎于拜登和白宫,但政府亟须考虑的是,在推进长远的气候变化议程的同时,应该立即制订短期的能源计划,对抗能源价格和通胀激增的问题。



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